About

Riitta Paakki (b. 1971) began her studies in the Pop & Jazz Conservatory in Helsinki and got her Master’s Degree from the Sibelius Academy in 2002. She mentions Seppo Kantonen and Jukkis Uotila as her most influential teachers. After the Masters, she continued to doctoral studies. In her doctoral diploma work she studied the Blue Note era in the 60s and specifically pianist Herbie Hancock’s playing on saxophonist Wayne Shorter’s Speak No Evil album. In 2016 she became the first Finnish pianist to receive a Doctor’s Degree in jazz.

Paakki played for the first time in UMO Helsinki Jazz Orchestra soon after starting her studies at the Sibelius Academy. She quickly made her way to become an important member of many bands of her fellow students, and to lead her first own band, Riitta Paakki Trio. Her first album, self-titled Riitta Paakki Trio (Texicalli/Impala 2000) was noticed well both in Finland and Japan. Later she has released four more albums with her ensembles Riitta Paakki Trio and Riitta Paakki Quartet.

In addition to making her own music, Paakki teaches jazz piano in Sibelius Academy.

Suomeksi

Vaikka Riitta Paakki (s. 1971) on soittanut pianoa 6-vuotiaasta asti, päätös ammattipianistin urasta kypsyi pitkään. Varhainen opinahjo oli Lahden musiikkiopistossa, jossa Riitta sai avarakatseisen opettajan johdolla soittaa klassisen lisäksi myös viihde- ja iskelmämusiikkia. Oma tutkimusmatka jazziin kulki kevyempien tyylien kautta Oscar Petersoniin sekä Charlie Parkeriin. Pesti Lahti Big Bandissa lukioikäisenä tutustutti pianistin jazzin perusohjelmistoon. Syksyllä 1995 Paakki aloitti opinnot Sibelius-Akatemian jazzosastolla, jossa tärkeimpinä opettajina toimivat Seppo Kantonen ja Jukkis Uotila. Jazzosaston linja sopi Paakin itsensä mukaan hänelle todella hyvin, ja vuonna 2016 Paakki väittelikin jazzmusiikin tohtoriksi Herbie Hancockin pianosooloista Wayne Shorterin vuoden 1964 Speak No Evil -levyllä.

”Hänen soitossaan yhdistyvät ylivertaisesti ne piirteet, joita tavoittelen itsekin”, Paakki sanoo Hancockista Helsingin Sanomien haastattelussa 1.6.2016, tarkoittaen “vastustamatonta ja vaivatonta svengiä sekä hienostuneita harmonioita”.

Paakki soitti pian Sibelius-Akatemiaan päästyään ensimmäisen kerran UMOn pianistina ja oli mukana opiskelutovereidensa yhtyeissä, esimerkiksi rumpali Mikko Hassisen Arguksessa. Mikko Hassinen päätyi myöhemmin rumpaliksi myös Riitta Paakki Trioon, johon basistiksi Paakki pyysi Ape Anttilaa. Vuonna 1999 yhtye äänitti ensimmäisen albuminsa Riitta Paakki Trio (Texicalli/Impala 2000), joka huomattiin maamme jazzpiireissä hyvin, ja levy menestyi mukavasti myös Japanissa. Triokokoonpanossa soittavat nykyään basisti Antti Lötjönen ja rumpali Jaska Lukkarinen.

Uusimpana pienyhtyeenä Paakki on keskittynyt vuonna 2013 perustettuun kvartettikokoonpanoonsa, jonka kanssa hän levytti vuonna 2018 debyyttialbumin Live at Koko Jazz Club. Levy julkaistiin myös Japanissa. Kvartetissa rummuista vastaa Joonas Riippa, basoossa vuorottelevat Kaisa Mäensivu ja Antti Lötjönen, ja Paakin pianon kanssa keskustelee Manuel Dunkelin saksofoni.

“...nyt saksofonisti Manuel Dunkelin väkevä ja verevä läsnäolo kiinnittää vaivattomat ja vastustamattomat tulkinnat tiukemmin tähän [1960-luvun] kultakauteen”, kirjoittaa arvostelussaan Harri Uusitorppa Helsingin Sanomissa 21.8.2018.

Musiikin tekemisen lisäksi Paakki opettaa jazzpianoa Sibelius-Akatemiassa.

 

Contact

Booking and media requests

Pianist | Composer | Educator

Riitta Paakki
riitta@riittapaakki.fi

Tel. +358 50 564 6963

riitta.jpg